manzana reineta en el árbola

Manzana reineta. Cultivo y características agronómicas

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La manzana Reineta es una variedad de manzana ampliamente consumida en España que, aunque no sea la más famosa, sí podemos decir que hay al menos dos marcas de garantía que la amparan. Descubre el origen, los usos, las variedades y las características de cultivo de esta archiconocida variedad.

Aunque según la biblia sea el fruto prohibido, actualmente, existen miles de variedades de manzana. En Agromática ya os hemos hablado de algunas de ellas como la manzana Fuji pero en este caso le toca a una muy nuestra (aunque es originaria de Francia) que se cultiva en muchos lugares del norte de España.

¿De dónde viene el nombre Reineta?

Aunque el primer pensamiento es el de reino, reina o cosas así aludiendo a manjar o fruto de la realeza estamos errando el tiro mucho. Viene del francés “rainette” o “raine”. Rainette en francés es una pequeña rana arborícola de color verde (Hyla meridionalis) y quizá esa fuera la asociación inicial. Manzana con el color de esa rana… Aunque pueda estar pillado con pinzas, es así.

¿Dónde se cultiva la manzana Reineta en España?

Por comunidades autónomas lidera Aragón y en segundo lugar Castilla y León con sus dos marcas de garantía Manzana Reineta del Bierzo en León y Manzana Reineta del Valle de las Caderechas en Burgos.

¿Y si te digo que se cultivan manzanas reinetas en Tenerife? Si, en la zona norte y a unos 800 msnm donde las horas-frío alcanzan las 800. No todo en las Canarias es sol y playa. Hay climas y climas en ese archipiélago. En el apartado de clima explicamos esto de las horas-frío.

Características nutricionales de la manzana (de cualquier variedad).

No tiene más nutrientes ni menos que otras manzanas. Únicamente puede tener menos azúcares en favor de algo más de ácidos, málico principalmente aunque también tiene cierta cantidad de cítrico y oxálico en mucha menor cuantía que el málico.

¿Sabías qué el ácido málico se llama así porque es propio de la manzana? Málico viene del nombre taxonómico Malus domestica

Que la manzana es saludable nadie lo duda. Es la fruta estrella para comer a media mañana. Es saciante, nutritiva y reconocida por cualquier nutricionista. Tiene un elevado contenido de potasio y es muy baja en sodio por lo que es buena para hipertensos. Tiene un contenido calórico muy bajo.

 

Características organolépticas de la manzana reineta

La manzana reineta tiene sabor, eso lo tenemos claro y sus cualidades organolépticas más generales se pueden enumerar en:

  • Pulpa jugosa y poco harinosa o terrosa (varía con los distintos subvarietales de reineta).
  • Buen crujiente a la mordida.
  • Acidez elevada. Es menos dulce que otras variedades como Golden o Fuji. Pero todo depende del tiempo que se deje madurar fuera del árbol. Recordemos que es un fruto climatérico.
  • Pulpa de color blanco o crema.
  • Color verde, marrón en la mayoría de las variedades aunque hay algunas rojas
  • Visualmente en función de la variedad, presencia abundante o total de «Russeting» o arrugado en la piel del fruto. Es achatada y normalmente asimétrica.

Todas estas características generales varían ligeramente en función de los subvarietales.

Manzana reineta corte y sección

Subvarietal Reineta del Canadá. Foto de: Wikimedia commons

Tipos de manzana reineta

La manzana reineta es “per se” una variedad de la especie Malus domestica L. pero dentro de las reinetas hay decenas si no centenares de cultivares o subvariedades que se cultivan según la zona. Veamos unas cuantas:

  • Reineta de reinetas.
  • Reineta Zabergau de origen alemán
  • Reineta Russet
  • Reineta Alfaro
  • Reineta Roja del Canadá. Característico color rojo siendo una reineta.
  • Reineta de Caux
  • Reineta Caravia. Esta variedad tiene un sabor agradable es muy aromática pero la textura es algo harinosa. Utilizada en la elaboración de sidra asturiana.
  • Reineta blanca del Canadá (variedades francesas más habituales por sus características organolépticas mencionadas antes).
  • Reineta gris
  • Reineta Panera. Se conoce menos por ser sensible a moteado (enfermedad producida por el hongo Venturia inaequalis) y chancro (producida por el hongo Nectria galligena).
  • Reineta Encarnada. Típica de Asturias y utilizada en la elaboración de sidra. También algo sensible a moteado y al chancro sobre todo en zonas húmedas.

Hay variedades más precoces y otras más tardías.

¿Qué es el russeting?

La manzana será una de esas frutas en las que la sociedad, año tras año, ha demandado un aspecto visual prácticamente irreal. Pieles enceradas, brillantes, uniformes, colores vivos y forma perfecta. Y aquí es cuando entra la palabra en cuestión Russeting o arrugado de la piel.

El russeting es un proceso de alteración de la capa externa de la piel de la manzana que resulta más habitual en unas variedades que en otras.

Lo que ocurre a nivel bioquímico es lo que se conoce como suberificación. Este proceso consiste en que la membrana celulósica de las células vegetales de la piel de la manzana va sustituyendo la celulosa por suberina. Este compuesto es más impermeable y digamos acaba sellando el interior de la manzana frente a intercambio de gases con la pulpa.

Nota: Recordemos que las manzanas son climatéricas, es decir, siguen madurando fuera del árbol. El fruto sigue “respirando” y generando un intercambio de gases.

¿Por qué se forma el russeting o arrugado?

El proceso de Russeting está condicionado por la variedad y además por varias condiciones externas como pueden ser:

  • Climáticas: Temperatura, humedad, rocío de la mañana.
  • Productos fitosanitarios y abonos: Algunos tratamientos de fertilización o protección de plagas pueden generar russeting.
  • Alteraciones mecánicas como roces o golpes con otros frutos o ramas (rachas de viento, aclareos insuficientes etc) pueden producir este fenómeno.

Normalmente se considera un defecto debido, precisamente al primer párrafo de este apartado: porque queremos manzanas brillantes, impolutas, cerosas. El russeting puede generar rechazo al convertir la piel de la manzana en una especie de manchas herrumbrosas, de color mate que quita brillo y afea el producto. Esto afortunadamente va cambiando con el tiempo y el consumidor empieza a entender que no el producto más bonito tiene que ser el más sabroso.

Sí es cierto, que el russeting llevado al extremo puede acabar rajando el fruto, Ahí sí perdemos su valor comercial en un instante porque la pulpa se oxida en segundos y la pudrición se produce en horas. El russeting hace que la piel se vuelve menos elástica, se contrae ligeramente y eso puede producir el rajado.

¿Es el russeting un defecto comercial? En la manzana reineta no.

Así como en las variedades Fuji, Granny Smith, Golden (salvo Golden Russet), Pink lady y otras muchas, el russeting se considera un defecto comercial serio, en la manzana reineta es una característica varietal y no se considera un defecto. Todos sabemos que una manzana reineta puede tener esta rugosidad y ese color incluso en la totalidad de la manzana pero sabemos que esa variedad es así. Y si gusta es por el sabor y textura de la pulpa y no por el color de la piel. En la siguiente imagen podemos ver zonas verdes y zonas amarronadas con russeting. La foto de portada es un ejemplo de russeting completo.

Pasa algo parecido con algunas peras como la Conferencia. Exteriormente no son muy atractivas, pero el dulzor de una pera en su óptimo de maduración es bastante difícil de igualar.

En variedades en los que se considera un defecto comercial, la lucha es bastante ardua porque son muchos los factores a controlar, pero en variedades como la reineta, al no suponer un problema, nos quitamos bastantes quebraderos de cabeza.

Cesta de manzana reineta

Cesta de manzanas reineta. Foto de icgonmi

Condiciones de cultivo de la manzana reineta

Clima 

El manzano, por lo general, es un cultivo bastante rústico. Permite cultivarse en zonas de inviernos duros, de temperaturas bajo cero prolongadas durante varios días. Pero también puede crecer en zonas libres de heladas.

Se cultivan manzanos por toda la cordillera cantábrica, Cataluña, las dos castillas y Aragón sin ningún problema. Sin embargo, no es un cultivo que se dé con gran profusión en el sur del país.

El manzano (en general) necesita una serie de horas-frío durante el invierno, proceso que se conoce como vernalización. Este proceso es necesario porque es inductor de la floración. Se consideran horas-frío aproximadamente entre 3 y 7ºC.

El manzano junto con el peral son de largo, las especie que más horas-frío necesita de los frutales caducifolios pudiendo llegar a 1500 horas-frío. En el caso de la gran mayoría de manzanos andan alrededor de 1000.

No debemos olvidar el carácter vecero del manzano

Como en muchos frutales caducifolios, no podemos olvidar la vecería o alternancia de fructificación. Hay especies que unos años dan mucho fruto y otros no tanto. Hay muchos factores que influyen pero uno de los más acuciantes son las horas-frío. Si no llegan, la floración se ve mermada y por ende, el fruto no llega. Si quieres saber qué factores afectan al carácter vecero de un árbol te recomendamos un artículo completo sobre la vecería.

Leer más >> La vecería en los árboles frutales

Suelo

No hay excesivas limitaciones en el tipo del suelo para el manzano de las variedades reineta, pero podemos destacar unas condiciones óptimas para su desarrollo.

Soporta un amplio rango de pH y esto lo podemos deducir de plantaciones de manzana Reineta por la península. La zona más famosa de cultivo de manzana Reineta es el Bierzo y según los mapas geológicos de Castilla y León podemos ver un pH alrededor de 7, pero podría soportar pH más ácidos llegando a 5,5.

Otra zona de cultivo de manzana Reineta es una pequeña parte de la zona de la Bureba en Burgos cuyo pH es eminentemente básico, llegando a 8 en algunas zonas. Esta zona se caracteriza por tener suelos muy calizos, característica que no le va mal al cultivo.

La textura del suelo debe ser franca y aireada, con material pétreo de tamaño medio e incluso zona de cascajo que le proporcione aireación e impida que el suelo se compacte. De esta forma conseguiremos un buen drenaje, esencial para evitar pudriciones en la raíz y enfermedades asociadas, además de facilitar el desarrollo radicular en profundidad.

No es un cultivo que necesite suelos excesivamente nutridos, pero puede agradecer un contenido en materia orgánica disponible. Entre un 1% y 2% sería lo propio.

El marco de plantación habitual debe ser Norte-Sur con una densidad aproximada de entre 1000 y 1200 árboles/ha.

flores de manzano

Floración en grupos del manzano (no es reineta). Foto de Tambako the Jaguar

Abonado

Si el suelo es relativamente fértil y el manzano está pensado para el jardín a nivel particular, no es necesario estar muy pendiente del abonado. Es de raíz profunda y suele conseguir nutrientes.

En cultivos intensivos de alta producción, normalmente el abonado va incorporado con el riego en la fertiirrigación con dosis controladas de los nutrientes necesarios. Como dato aproximado se pueden establecer dosis de:

  • Nitrógeno (N): 150 kg/ha
  • Fósforo (P2O5): 70 kg/ha
  • Potasio (K2O): 180-200 kg/hab
  • Magensio (MgO): 50 kg/ha

Normalmente la aplicación de estos elementos se reparte durante el año siendo la primavera la época de más demanda. Durante los meses de abril mayo, junio y julio se aplica más de 2/3 del total de cada elemento. Pero hay que hacer un buen plan de abonado partiendo de un análisis de suelo inicial. Hay que estar atentos también a las carencias de otros microelementos como boro, cinc, cobre o hierro para evitar problemas de clorosis, abortos de yema, caída prematura del fruto etc.

Poda

El objetivo de la poda es formar el árbol, equilibrar la copa, airear el centro de la copa y darle luz y conseguir la máxima producción y accesibilidad al fruto en la recolección. Por ello se determinan distintos tipos de poda. Poda de formación, poda de mantenimiento y poda de restauración.

En el manzano son comunes dos tipos de podas de formación. La poda en eje (más típica) o la formación en espaldera (también abundante). La formación en eje en dos pisos suele ser habitual en manzano. Consta de:

  • Un primer piso a una altura de unos 5-70 cm del suelo con unas 4 ramas con distinta orientación.
  • A 1 o 1,5m se dejan otras 2 o 3 ramas principales más pequeñas.

Además tendremos que eliminar ramas cruzadas, aquellas que vayan hacia el centro del árbol y los chupones que no hacen otra cosa que consumir recursos innecesariamente.

El aclareo de frutos o mejor de las flores es necesario para un fruto de calidad óptima. Las flores suelen salir en grupos, en ramilletes y si el fruto debe alcanzar cierto tamaño y forma es necesario este proceso. Es mejor hacerlo en flor para no desperdiciar energía y nutrientes durante el cuajado del fruto.

Plagas y enfermedades de la manzana reineta

La manzana reineta no tiene enfermedades concretas de la variedad. Son las habituales de cualquier manzano.

Leer más >> Plagas y enfermedades del manzano

manzana asada

Manzanas asadas. Foto de: anjuli_ayer

Manzana reineta asada. Un postre delicioso y fácil de hacer

Esta variedad es especialmente indicada para hacerla asada y además es verdaderamente simple. Estas son las indicaciones básicas para asar una manzana reineta:

  • Calentar horno a 180-200ºC
  • Lavar las manzanas y vaciar el corazón de la manzana sin llegar a hacer agujero en el fondo. Puedes utilizar un vaciador de manzanas o un cuchillo para eliminar la parte del pedúnculo.
  • Espolvorea un poco de azúcar en el hueco del corazón. Hay quien también pone algo de canela.
  • Se añade un poco de agua en la fuente o bandeja y las horneamos unos 30 minutos.
  • Cuando la piel se arrugue y se abra estarán listas. Pincha con un tenedor la textura de la pulpa para asegurarte.

Hay variantes en las que se puede añadir un chorro de coñac o vino dulce en sustitución del agua.

Referencias:

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