huerto vertical

Huerto vertical. ¿Tienes problemas de espacio?

Hace ya varias semanas que no nos metemos con el huerto. Hoy toca, y vamos a hacerlo en concreto de una modalidad de huerto urbano muy en auge. El huerto vertical. Si tenemos problemas de espacio, una terraza pequeña, un balcón, una pared de una azotea con un edificio colindante desaprovechada, la pared de un patio soleado… Hay muchas paredes vacías y si hay pared, puede haber un huerto vertical.

En su día hablamos de las cubiertas vegetales como medio decorativo para edificios del siglo XXI, y comentamos algunas características, beneficios y cómo montar una pared vertical con especies como helechos, ficus y diversas plantas que se prestan muy bien a los cultivos en pared. Pero, ¿has pensado alguna vez que en vez de plantas ornamentales puedes plantar frutas y verduras que puedas luego comer? Así es, bienvenidos al huerto vertical. Una forma única de aprovechar en poco espacio, la horticultura en altura. Veamos en pocos pasos qué debemos tener en cuenta para montar uno.

Factores a tener en cuenta para hacer un huerto vertical.

Clima

No hace falta extenderse mucho en este tema, pero da igual que tengas un huerto vertical, horizontal o colgante. El clima es el primer factor limitante de las especies que puedes plantar allá donde tengas tu pared para colgar el huerto. No hay más.

Orientación

Parece una bobada, pero es básico. Esto condicionará enormemente los tipos de cultivo que vamos a poder plantar. Si la pared da al norte, habrá muchas cosas que no podamos plantar, porque no les va a llegar suficiente luz. Para los hortícolas habituales de un huerto, es necesario que la orientación permita una exposición prolongada durante el día.

La orientación no solo tiene que ver con el sol. Puede también beneficiar si se trata de una pared que promueve un cierto abrigo del viento dominante de la zona donde vivas.

Sistema de riego

El sistema de riego puede ser otro “quebradero de cabeza” si uno se quiere complicar mucho la vida o no sabe como hacerlo. Lo más fácil es usar una regadera o similar si es una vivienda habitual (un porcentaje muy alto de veces). Pero si no quieres estar muy pendiente del riego te recomendamos un sistema de microgoteros de jardinería con un programador. Es relativamente sencillo de montar, pinchas un gotero en cada maceta, bolsa o jardinera y con un programador está solucionado. Claro que debes tener una toma de agua cerca para ello.

Huerto vertical. Foto de wiccahwang

La elección del sustrato

En antiguos post dedicados a cubiertas vegetales y cultivo en azoteas, comentábamos la idoneidad de buscar un sustrato muy ligero ya que los forjados de los edificios, muchas veces no están pensados para soportar tanto peso en una azotea. La tierra pesa mucho, y si la regamos ni te cuento.

En los huertos verticales también podemos llegar a tener ese problema e incluso que sea más problemático si se nos va la mano con la altura del huerto vertical. “Colgar” macetas o jardineras con tierra supone un peso considerable y hemos de aligerar todo lo posible. Principalmente porque hacer un huerto vertical supone una unidad de carga mayor sobre una misma superficie de forjado.

Sustratos con una buena base de vermiculita, perlita, arcillas expandidas, humus de lombriz para enriquecer y algo de sustrato universal consiguen mezclas con capacidad de retención de agua, drenantes a su vez y lo más importante; más ligeras que la tierra al uso.

¿Y la hidroponia aplicada al huerto vertical?

Es el extremo de este tipo de cultivos, pero requiere una infraestructura muy controlada y dosis de nutrientes muy bien estudiadas y aplicadas. Requiere una automatización mayor y estar más pendiente del huerto. Las desviaciones de parámetros como el pH son muy inestables si no se controlan las dosis de nutrientes y el pH del sustrato o entorno radicular es algo muy a tener en cuenta en cualquier cultivo. Tiene sus ventajas e inconvenientes que te contamos en los siguientes artículos. Desde luego es posible en un huerto vertical y se hace a nivel experimental y ya hasta comercial. Yo ya he visto lechuga hidropónica a la venta. Y la razón principal es que en los mismos metros obtienes más rendimiento trabajándolo hacia arriba. Es como el cultivo del lúpulo.

huerto vertical cultivo hidropónico de lechuga

Cultivo hidropónico en altura. Producción comercial de un huerto vertical

No somos partidarios de reutilizar el plástico para un huerto vertical, ni horizontal.

Leerás en multitud de blogs, que las botellas de plástico recicladas, garrafas, bandejas… son un buen soporte para tus cultivos de huerto vertical. Sinceramente creemos que puede haber un problema al respecto.

Tenemos por un lado una industria del plástico para el empaquetado desmesurada que hay veces que es bueno reutilizar, y por el lado contrario una alarma social extrema con ciertos plásticos y sus peligros para la salud (botellas de agua es el ejemplo más claro). Todos ahora a comprar botellas vidrio que es inerte y más sano. Ya no nos importa llevar peso de envase por salud.

Sin embargo, somos capaces de reutilizar cientos de envases de plástico como soporte para un huerto vertical. Pues discrepamos. Teniendo en cuenta que justamente buscamos lugares de exposición continuada del sol, no creemos que utilizar este tipo de plásticos vaya a ir nuestro beneficio. Es más, puede que incluso nos perjudique. No hemos encontrado estudios al respecto, pero sí sabemos que la degradación del plástico por efecto de los rayos del sol es patente. Y esa degradación va a la tierra donde está plantada la lechuga que nos vamos a comer.

microplásticos

Foto ampliada de microplásticos. Foto de: Oregon State University

Ya hay estudios sobre el impacto de los microplásticos en la cadena alimentaria y se habla mucho de los peces y del mar. Pero no contemplamos que también acaban en nuestros cultivos como consecuencia del uso de lodos de las plantas de tratamiento de residuos que luego utilizamos para regar y fertilizar.

Particularmente creemos que soportes de maderas no tratadas, macetas cerámicas (aunque pesen más) o jardineras, van a ser el mejor soporte para unos cultivos que luego nos vamos a meter en el cuerpo. El problema de las jardineras y macetas de cerámica es el peso, así que otra opción son las bolsas de fieltro, mucho más ligeras y con capacidad para mantenerse empapadas en el riego.

Si existen empresas que fabriquen contenedores de plásticos totalmente inocuos, que no se degraden entonces bien.

¿Qué podemos plantar en un huerto vertical?

Verduras de hoja que no pesen demasiado y tengan una profundidad radicular corta como lechugas, espinacas, rabanitos, rúcula, cebollino, berros, canónigos, achicoria, borraja, fresas, chiles, tomates cherry, pimientos, apio, chalotas, frambuesa, mora…

 

¿Qué cultivos nos van a ser difíciles  plantar en un huerto vertical?

El primer factor que nos encontramos en contra de un huerto vertical es el peso así que todos aquellos cultivos que vayan a desarrollar frutos pesados y grandes podrán ser un problema. Si la tierra ya pesa de por sí, y mojada más, si añadimos el peso del fruto… Cultivos como cucurbitáceas (calabacines, calabazas, sandía, melón…) no son los más adecuados. Las brasicas como coles, repollos, coliflores, brócolis tampoco son el mejor ejemplo.

Cultivos de aprovechamiento de raíz también son un poco limitantes. Zanahoria, patata, rábano, cebolla, aunque la zanahoria sí es posible con recipientes con profundidad.

Las plantas aromáticas son una alternativa fabulosa para un huerto vertical

El cultivo de aromáticas es muchas veces más fácil que cualquiera de las hortalizas del huerto. No suelen sufrir de plagas y enfermedades, es más, muchas de ellas repelen ciertos insectos como la albahaca. Algunas son muy rústicas, otras requieren poquísimo riego y siempre podrás tener una variedad de aromáticas frescas para tu cocina. En las que no requieran demasiado riego puedes no pinchar gotero por ejemplo o regar con menos frecuencia.

Plantas aromáticas que no requieren mucho riego

  • Romero
  • Tomillo
  • Espliego

Plantas aromáticas que requieren riego moderado

  • Orégano
  • Albahaca
  • Perejil
  • Cilantro
  • Hierbabuena
  • Estragón

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