Sustrato de perlita

Cómo mejorar el drenaje de un sustrato con la perlita

Uno de los mayores problemas que nos encontramos al cultivar en macetas es el exceso de retención de humedad que muchos sustratos producen. El agua estancada y la falta de oxigenación produce un envejecimiento y pudrición prematura de las raíces, haciendo que la planta vaya a menos día tras día. Frente a esto, la mezcla de sustratos con componentes inertes como la perlita hacen que dependa menos de nuestra forma de regar.

Y sí, es bastante habitual regar más de lo que se debe. Bien por un exceso de cariño inusitado a nuestras plantas o porque anticipamos que pueden estar pasando un calor excesivo, solemos regar con mucha frecuencia y en mucha cantidad.

Un ejemplo extremo es el de la planta Dracaena marginata, cultivada habitualmente en el interior de casa. Es habitual regar 1 vez a la semana, por lo que al poco tiempo la parte superior del tronco, de donde nacen las hojas, muestra un color marrón que anticipa la pudrición y defoliación completa de la planta. 

¿Cómo es el sustrato de perlita?

La perlita es considerado un sustrato inerte que tiene orígenes minerales. Las rocas volcánicas que han sido sometidas a temperaturas altísimas fruto de la ignición sufren modificaciones en su estructura física, hinchándose varias veces su tamaño original y adaptando una textura y peso específico totalmente diferente. Al fin y al cabo, es considerado un vidrio, formado por rocas minerales como el sílice, que forma casi el 75% de su composición total.

La perlita, además, contienen otros minerales como sodio, potasio, aluminio, hierro, magnesio, calcio, etc.

La expansión fruto del calor de la perlita hace que sea un material aconsejado para impermeabilizar, con bajo peso y gran capacidad de drenaje. Esto hace que el oxígeno se quede atrapado entre cada uno de los gránulos de este sustrato y evacue muy rápidamente el agua.

Por tanto, es un sustrato altamente recomendado para plantas cuyas raíces no sean muy amigas del exceso de agua. Hablamos de especies de palmeras, cactus, bonsáis y, en general, muchas plantas de interior. Lo ideal de la perlita es que se puede mezclar en las cantidades que consideremos con sustratos nutricinales, como la turba, humus de lombriz o compost. Con ello se consigue una relación ideal de retención de humedad, concentración de nutrientes y drenaje.

Mezcla de turba y perlita

Mezcla ideal para un sustrato

Una mezcla ideal para todo tipo de planta, en general, es la mezcla 70%-30% o 80%-20% entre turba y perlita. La turba es el sustrato ideal dado que aporta la base nutricional a la planta, coge temperatura y desarrolla actividad de microorganismos. Sin embargo, si no somos precavidos con el riego, podemos encharcar fácilmente este sustrato y causar asfixia radicular en nuestras plantas.

De ahí que añadir un material poroso y drenante como la perlita, favorece que no se acumule ese exceso de humedad tan dañino.

Sustratos - Sustrato Perlita 5L - Batlle
  • Componentes puros de la más alta calidad, utilizados como formadores de sustratos. Ideales para realizar formulas a medida en casa del usuario.
  • La perlita ofrece un tamaño de poro que proporciona una retención de agua fácilmente asimilable para la planta máxima,
  • Además de aportar aireación y esponjosidad al medio

Ventajas y desventajas del uso de perlita

En este apartado vamos a comentar los principales beneficios de la perlita, así como algunas desventajas que hay que tener en cuenta.

Ventajas de su uso

  • Aumenta muchísimo el drenaje de agua, por lo que aumentamos la cantidad de oxígeno en el medio y favorece el desarrollo radicular.
  • Al ser un material poroso, también tiene capacidad para almacenar algo de agua fácilmente disponible para las plantas.
  • Pesa poco, por lo que facilita su transporte. 100 L de perlita pesan 12,5 kg aproximadamente.
  • Su color blanco hace que no se caliente en exceso el sustrato en verano, con altas temperaturas.
  • Mejora la consistencia de suelos apelmazados, típico de aquellos que contienen muchas arcillas.
  • A nivel profesional, permite controlar todos los nutrientes que se aportan a la planta, ya que es totalmente inerte.
  • Su color hace que pueda utilizarse a nivel ornamental para cubrir superficies de suelos en el jardín o en los recipientes de macetas.

Desventajas de su uso

  • El color blanco supone una desventaja en invierno, donde reduce considerablemente la temperatura del sustrato y empeora el desarrollo de las raíces.
  • Su alto drenaje de agua, hace que tengamos que aumentar la frecuencia de riego.
  • No aporta ningún nutriente, por lo que debemos trabajar como un sistema hidropónico si se utiliza solo. A nivel doméstico y no profesional, supone una desventaja.

Para nosotros, la principal desventaja de utilizarlo solo es que nos hace más esclavos del riego y el aporte de nutrientes. Por eso, salvo especies de cactus o bonsais, donde se puede utilizar el sustrato de akadama, recomendamos la mezcla con otros componentes como turba o fibra de coco.

Uso de perlita en plantas

Plantas con bajo desarrollo radicular y de sustrato seco necesitan un buen drenaje, por lo que se mezclan con materiales como la perlita.

Mezcla de perlita con otros sustratos

El ensayo, prueba y error a la hora de preparar mezclas de sustratos es necesario, ya que no todas las plantas tienen los mismos requerimientos. Por ello, la mayoría de viveros y especialistas en multiplicación de plantas suelen mezclar la turba negra con elementos inertes que aumentan la porosidad, y uno de ellos es la perlita.

Para plantar hortícolas y ornamentales, la mejor mezcla que nos ha ido a nosotros es 80% de turba (cualquier sustrato universal de calidad) y 20% de perlita, aunque también se puede utilizar otros materiales como grava volcánica, arenas, arcilla expandida o vermiculita.

Si por ejemplo tratamos con especies que huyen de la humedad (Dracaena, cactus y crasuláceas, especies de baja producción de raíces, etc.), entonces habrá que aumentar la cantidad de perlita.

Un riego óptimo es el que permite drenar entre un 15-20% del agua aportada, arrastrando sales que pueden ser perjudiciales para la planta y renovando el oxígeno del medio.  

En un sustrato de turba con mal drenaje, podemos regar abundantemente, y el agua, en lugar de salir por los agujeros inferiores, sale por encima del sustrato, encharcando todo a su paso y tardando varios minutos en tragar esa agua. Ese sustrato nos generará problemas al 100% de seguridad.

Un sustrato que en menos de 10 segundos de regar ya está drenando agua, también nos causará problemas. No hay un aprovechamiento óptimo por las raíces y todo el agua (con el abono, si lleva), lo perderá completamente y tendremos que estar regando cada poco tiempo.

El sustrato ideal, con mezcla de perlita, es el que una vez regado, a partir de 30 segundos o más va liberando poco a poco el agua sobrante, conservando una humedad ideal cuando palpamos con la yema del dedo.

Sensación húmeda pero sin dejar agua en nuestro dedo, esa es la relación ideal humedad/sustrato.

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