Tipos de salvias

20 tipos de salvias para plantar en el jardín

Salvia es un género de plantas perteneciente a la familia de las lamiáceas, que incluye más de 900 especies identificadas, lo que lo convierte en uno de los grupos más extensos y variados de plantas aromáticas. Conocida científicamente bajo el género Salvia, estas plantas son apreciadas mundialmente por su resistencia, su belleza ornamental y sus múltiples usos. Las salvias pueden encontrarse en una gran diversidad de hábitats, desde los secos desiertos hasta las laderas montañosas y las selvas tropicales, destacando por su capacidad para adaptarse a diferentes condiciones ambientales y climáticas. Las especies más conocidas, como la salvia común (Salvia officinalis), son originarias de la región del Mediterráneo, pero muchas otras han encontrado su lugar en jardines y hogares alrededor del mundo.

Además de su valor estético, las salvias poseen una serie de propiedades que las hacen especialmente valiosas en la cocina y la medicina natural. Desde la antigüedad, estas plantas han sido utilizadas por sus beneficios saludables, que incluyen efectos antioxidantes, antiinflamatorios y antimicrobianos. En la cocina, las hojas de algunas especies, especialmente de la salvia común, se utilizan para dar sabor a platos de carne, sopas y salsas, aportando un aroma y gusto distintivos. A pesar de la existencia de tantas especies, este artículo se centrará en los tipos más importantes y representativos de salvia, explorando tanto sus características botánicas como sus aplicaciones prácticas en diferentes ámbitos.

Leer más: descubre el cultivo de Salvia officinalis en el huerto.

Origen y distribución del género Salvia

El género Salvia es originario de una amplia gama de regiones que abarcan diferentes climas y geografías. La mayoría de las especies se originaron en áreas de clima templado a tropical. La salvia común, Salvia officinalis, es nativa del Mediterráneo, particularmente de regiones como la península balcánica e Italia, pero también se encuentra en la región que abarca desde España hasta Siria y Anatolia.

A lo largo de los siglos, la salvia se ha propagado y naturalizado en muchas partes del mundo debido a su uso culinario, medicinal y ornamental:

Europa: ampliamente cultivada y naturalizada más allá de su rango nativo original, especialmente en regiones templadas de Europa.

Américas: introducida y naturalizada en América del Norte, América Central y América del Sur. Es popular en jardines de hierbas y se cultiva comercialmente, especialmente en California y en los estados del sur de EE. UU.

Asia: en Asia, la salvia no solo se ha introducido, sino que especies nativas tienen presencia significativa. Salvia miltiorrhiza, por ejemplo, es nativa de China y se usa ampliamente en la medicina tradicional.

África y Oceanía: menos común en estado silvestre pero se cultiva en jardines y para uso medicinal y culinario.

Aunque originariamente la salvia es de regiones mediterráneas, la adaptabilidad de diferentes especies de salvia a varios climas y suelos ha permitido que se cultive en muchas partes del mundo. En climas templados, la salvia común es perenne, mientras que en climas más fríos puede ser tratada como una planta anual o bienal. Su popularidad como planta ornamental, junto con su valor en la cocina y en la medicina, ha facilitado su difusión global.

Taxonomía

Reino: Plantae – Este reino incluye a todos los organismos fotosintéticos, multicelulares y eucariotas conocidos comúnmente como plantas.

División: Magnoliophyta – También conocida como Angiospermae, esta división comprende a todas las plantas con flores, caracterizadas por tener semillas que se desarrollan dentro de un ovario maduro (fruto).

Clase: Magnoliopsida – Es la clase de las plantas dicotiledóneas, que se distinguen por tener un embrión con dos cotiledones, venación de las hojas reticulada y crecimiento del tallo con crecimiento secundario.

Orden: Lamiales – Este orden incluye principalmente plantas herbáceas, aunque también cuenta con arbustos y árboles. Las plantas de este orden son reconocibles por sus flores simétricas y suelen tener glándulas productoras de aceites esenciales.

Familia: Lamiaceae – Conocida comúnmente como la familia de las mentas o labiadas, incluye plantas aromáticas con tallos cuadrados, hojas opuestas y flores típicamente bilabiadas.

Género: Salvia – El género Salvia se caracteriza por sus flores que suelen tener dos labios, el superior e inferior, y una estructura de estambre única que facilita la polinización por los insectos. Las hojas de Salvia son usualmente aromáticas y la disposición de las flores puede ser en verticilos a lo largo del tallo.

Especies: como se mencionó, hay más de 900 especies en el género Salvia, incluyendo tanto especies populares como la salvia común (Salvia officinalis) usada en cocina, como variedades menos conocidas que se encuentran en hábitats específicos alrededor del mundo.

Salvia microphylla

Tipos de salvias y sus principales características

NúmeroTipo de salviaNombre científicoCaracterísticas principales
1Salvia realSalvia officinalisPerenne, hojas grises y aromáticas, usada en cocina y medicina
2Salvia españolaSalvia lavandulifoliaSimilar a la salvia real, con un aroma más intenso
3Salvia rojaSalvia miltiorrhizaPlanta perenne, raíces rojas usadas en medicina tradicional china
4Salvia divinorumSalvia divinorumConocida por sus propiedades psicoactivas
5Salvia de JerusalénPhlomis fruticosaArbusto con flores amarillas, a menudo confundida con salvia
6Salvia esclareaSalvia sclareaUsada en aromaterapia, flores llamativas
7Salvia azulSalvia farinaceaFlores azules, popular en jardinería
8Salvia leucanthaSalvia leucanthaFlores moradas o blancas, perenne
9Salvia guaraníticaSalvia guaraniticaFlores grandes azul profundo
10Salvia greggiiSalvia greggiiArbusto pequeño, resistente a la sequía, flores rojas o rosas
11Salvia patensSalvia patensFlores de un azul intenso, originaria de México
12Salvia apianaSalvia apianaSalvia blanca, usada en rituales de purificación
13Salvia splendensSalvia splendensConocida como salvia escarlata, popular por sus flores rojas
14Salvia nemorosaSalvia nemorosaResistente y perenne, flores en picos
15Salvia microphyllaSalvia microphyllaSimilar a Salvia greggii, con flores pequeñas
16Salvia hispanicaSalvia hispanicaFuente de semillas de chía, anual
17Salvia africana-luteaSalvia africana-luteaArbusto con flores naranjas y marrones
18Salvia verbenacaSalvia verbenacaFlores en tonos de azul y violeta, tradicionalmente medicinal
19Salvia pratensisSalvia pratensisSalvia de prado, flores azules, usada en jardinería de praderas
20Salvia coccineaSalvia coccineaSalvia tropical, flores en tonos de rojo y naranja

Salvia officinalis (Salvia real): esta especie es una planta perenne nativa de la región mediterránea y es ampliamente cultivada por sus hojas aromáticas, que son utilizadas tanto en la cocina como en la medicina tradicional. La salvia real tiene hojas oblongas, grises y aterciopeladas y produce flores azules o púrpuras en el verano. Es conocida por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Salvia lavandulifolia (Salvia española): similar a la salvia real, esta especie se encuentra principalmente en España. Posee un aroma más fuerte y penetrante y es valorada por sus aceites esenciales. Sus hojas son más pequeñas y estrechas, y sus flores, que aparecen en la primavera y el verano, son de un vibrante azul lavanda.

Salvia miltiorrhiza (Salvia roja): conocida comúnmente como «danshen» en la medicina tradicional china, esta salvia es apreciada por sus raíces rojas que se utilizan para tratar diversas condiciones cardiovasculares. La planta es robusta, con hojas verdes y flores de un púrpura sutil.

Salvia divinorum (Salvia divinorum): esta especie es única entre las salvias debido a sus potentes propiedades psicoactivas. Nativa de las regiones aisladas de México, tiene hojas grandes, ovales y de un verde profundo, y flores blancas. Se utiliza tradicionalmente en rituales chamánicos por los mazatecos.

Phlomis fruticosa (Salvia de Jerusalén): aunque no es una verdadera salvia, se incluye comúnmente en listas de plantas similares por su apariencia y usos. Es un arbusto robusto con hojas peludas y flores amarillas agrupadas en verticilos. Se usa en jardinería ornamental por su resistencia y valor estético.

Salvia sclarea (Salvia esclarea): esta salvia bienal es conocida por sus flores vistosas y su aceite esencial, que se utiliza en aromaterapia para aliviar el estrés. Sus hojas son grandes y rugosas, y las flores, que aparecen en el segundo año, varían en color desde el blanco hasta el lilac.

Salvia farinacea (Salvia azul): popular en jardines por sus largas espigas de flores azul intenso, esta salvia perenne es nativa de Texas y México. Es particularmente resistente a la sequía, lo que la hace ideal para climas cálidos y secos.

Salvia leucantha (Salvia mexicana): reconocible por sus flores peludas de color púrpura o blanco que se extienden en largas espigas, esta planta es excelente para bordes y como planta focal en jardines debido a su larga floración en otoño.

Salvia guaranitica (Salvia guaranítica): esta salvia presenta algunas de las flores más grandes y vibrantes de la familia, usualmente en tonos de azul profundo a negro. Es una perenne que prefiere climas cálidos y suelo húmedo, haciendo de ella una elección popular en jardines tropicales.

Salvia greggii (Salvia greggii): nativa del suroeste de Texas y México, esta salvia es un arbusto pequeño y leñoso con una profusión de flores rojas, rosas o blancas. Es extremadamente resistente a la sequía, lo que la hace ideal para jardines en regiones áridas.

Salvia patens (Salvia patens): esta salvia es famosa por sus flores de un azul brillante, consideradas algunas de las más intensas en el mundo natural. Es originaria de México y florece desde mediados de verano hasta el otoño.

Salvia apiana (Salvia blanca): originaria del sur de California y Baja California, esta salvia es conocida por sus hojas plateadas y su fuerte aroma. Sus hojas se queman comúnmente en rituales de purificación conocidos como «limpieza con humo».

Salvia splendens (Salvia escarlata): conocida por sus brillantes flores rojas, esta salvia es una favorita en jardines para atraer colibríes. Aunque originaria de Brasil, se ha aclimatado a muchos otros climas.

Salvia nemorosa (Salvia nemorosa): Esta robusta perenne es popular en jardines de clima templado por sus flores que aparecen en densos picos. Es fácil de cuidar y proporciona un color vibrante durante la temporada de floración.

Salvia microphylla (Salvia microphylla): similar a la Salvia greggii, esta especie es conocida por su resistencia y sus pequeñas flores brillantes que pueden ser rojas, rosas o blancas. Es nativa de las regiones montañosas de Arizona y México.

Salvia hispanica (Salvia hispanica): esta salvia es mejor conocida como la fuente de las semillas de chía. Es una planta anual que produce flores púrpuras y blancas antes de formar las nutritivas semillas.

Salvia africana-lutea (Salvia africana-lutea): originaria de Sudáfrica, esta salvia se caracteriza por sus flores inusuales de color naranja y marrón. Es resistente a la sequía y funciona bien en jardines rocosos o costeros.

Salvia verbenaca (Salvia verbenaca): conocida también como salvia silvestre, tiene flores en tonos de azul y violeta y se ha utilizado tradicionalmente por sus propiedades medicinales en Europa.

Salvia pratensis (Salvia pratensis): conocida como salvia de prado, esta planta es nativa de Europa y es famosa por sus flores azules que aparecen en primavera y temprano en verano. Se utiliza en jardinería de praderas y para restauración ecológica.

Salvia coccinea (Salvia coccinea): esta salvia tropical es valorada por sus brillantes flores rojas, que atraen a colibríes y mariposas. Es fácil de cultivar y florece rápidamente, ideal para agregar un toque de color en climas cálidos.

Guía resumen de los cuidados generales de todos los tipos de salvias


Las plantas del género Salvia varían en sus requerimientos específicos de cuidado según la especie y el clima en el que se encuentren. Sin embargo, aquí tienes una tabla resumen que proporciona una visión general de los cuidados principales para la mayoría de las salvias, que pueden ayudarte a mantener estas hermosas plantas saludables y florecientes.

CuidadoDescripción General
LuzLa mayoría de las salvias prefieren una exposición a pleno sol, aunque algunas toleran la sombra parcial.
SueloPrefieren suelos bien drenados, con un pH entre ligeramente ácido a neutro. Evitar encharcamientos.
RiegoRegar moderadamente. Las salvias no toleran el exceso de agua. Permitir que el suelo se seque entre riegos.
TemperaturaResistentes a la mayoría de temperaturas, pero algunas especies no soportan bien las heladas.
FertilizaciónFertilizar ligeramente durante la temporada de crecimiento. Usar un fertilizante equilibrado.
PodaPodar después de la floración para promover un crecimiento saludable y mantener la forma de la planta.
MultiplicaciónSe pueden propagar por semillas, esquejes o división, dependiendo de la especie.
Protección contra plagas y enfermedadesInspeccionar regularmente para detectar signos de plagas o enfermedades y tratar según sea necesario.

Estos cuidados generales son aplicables a muchas de las especies de salvia más comunes, pero es importante tener en cuenta que algunas variedades pueden tener necesidades específicas según su origen y adaptaciones ambientales. Por ejemplo, las salvias nativas de regiones áridas requerirán menos riego y mayor tolerancia a la sequía que aquellas originarias de climas más húmedos. Así que, al adquirir una salvia, es recomendable investigar los requerimientos específicos de esa especie para garantizar su mejor desarrollo y floración.

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